Bangsa Viking merupakan para perompak pemberani dari daratan Norwegia,Swedia,dan
Denmark.Diantara tahun 800 dan 1100 M,mereka menyisir pantai barat laut Eropa
dalam kapal panjang untuk mencari dan membawa barang rampasan yang sangat
berharga.
Masyarakat pada masa itu pada umumnya sangat takut dengan serangan kilat dan
kebrutalan Bangsa Viking,sebuah doa dari masa itu berbunyi “Selamatkan kami
Tuhan,dari kemarahan Norsemen (Bangsa Viking).Mereka kerap memporakporandakan
tanah kami.Mereka memebunuh anak-anak dan wanita kami”
Para Viking membanggakan diri atas keberanian mereka saat berperang,sebagian
besar berperang dengan berjalan kaki dan membawa pedang,tombak,serta kapak.Sedangkan
para petingginya menggunakan kuda perang.
Pasukan “pengejut” yang disebut berserker memimpin serangan.Berserk adalah
bangsa Norse dengan ciri khas ‘tanpa mengenakan baju perang besi’ dengan tampang
yang bengis dan tubuh yang kekar,serta sifatnya yang brutal.
Sebelum berperang,mereka menjadi gila bertempur dengan mabuk dan narkotika serta
mempercayakan pada Dewa mereka,Odin,agar mereka tetap selamat.
Kata Viking dipakai ahir-ahir ini saja,masyarakat pada waktu itu menyebut mereka
Norsemen.Kata tersebut mungkin berasal dari Vik,sebuah Kota pusat perompak di
Norwegia.Ketika para Norsemen pergi ‘sebagai seorang Viking’,berarti mereka
bertarung sebagai seorang perompak.Bangsa Viking Swedia yang menetap di Eropa
Timur mungkin disebut sebagai Runs,dan jadilah Rusia sebagai nama mereka.
Namun,tidak semua Bangsa Viking perompak,di tanah airnya,mereka adalah petani
dan nelayan,pedangan dan perajin.Banyak diantara mereka pergi bersama perompak
dan hidup di Prancis utara,Inggris Utara,dan Irlandia.
Kerap kali mereka menyerang Inggris dan Irlandia,lalu menjarah hingga ke
Gibraltar dan Mediterania.

Armada Laut Bangsa Viking

Di Eropa Timur,kapal Bangsa Viking membawa mereka sampai ke pedalaman dan
menyusuri berbagai sungai.Mereka bertualang sangat jauh sampai kedaerah Rusia
dan Ukraina,kadang-kadang merampok menyisir Konstantinopel,yang sering disebut
Miklagard/Kota Besar.
Sedangkan para Viking yang tinggal di Perancis Utara disebut Bangsa Norman.Raja
mereka yang terkenal adalah William Sang Penakluk,yang menduduki Inggris di
tahun 1066.
Para Viking umumnya merupakan pelaut ulung dan tangguh,kapal-kapal kayu mereka
yang disebut kapal panjang merupakan sebuah kontruksi kapal laut yang sangat
kokoh,ringan dan mempunyai bagian bawah datar yang memungkinkan untuk berlayar
di sungai yang dangkal dan juga diperairan terbuka.